UNIVERSITÉ AMÉRICAINE DE BEYROUTH

2009
Six étudiants de l'AUB ont chacun reçu jusqu'à 4000 $ en prix en espèces pour les essais gagnants qu'ils ont soumis au concours Michel Chiha sur la dernière compilation publiée de l'éditorialiste décédé.

Organisé par le Centre de recherche comportementale en collaboration avec la Fondation Michel Chiha, le concours de rédaction annoncé en février visait à inciter les étudiants anglophones à découvrir Chiha, une écrivaine francophone. Penseur libanais renommé et l’un des pères de la constitution libanaise, Chiha a initialement écrit ses articles d’opinion dans le quotidien de langue française L’Orient Le Jour, dont il était partiellement propriétaire.

Publiés pour la première fois en anglais en 2008, dans le cadre d’une anthologie intitulée Palestine : réflexions politiques, 1945-1954, les éditoriaux visionnaires et prophétiques de la Chine de la fin des années 1930 jusqu’à sa mort en 1954 ont été rendus accessibles à un public non francophone, comme a noté le professeur Samir Khalaf lors de la distribution des prix.

Plus de 90 étudiants se sont initialement inscrits au concours et ont lu l’anthologie de Chiha. Mais seulement 23 ont respecté la date limite du 15 mai, produisant des essais sous divers angles.
Les six finalistes ont choisi d’étudier l’anthologie de Chiha sous différents angles, certains politiques, certains psychologiques ou littéraires, d’autres plus personnels.

Les gagnants, qui ont été décrits comme un groupe éclectique aux intérêts divers, ont été annoncés par le professeur Khalaf lors d’une cérémonie le 11 juin, après avoir lu des extraits de leurs essais devant un large public au College Hall.

Nicholas Saadeh, un libano-américain de première génération, un étudiant en médecine de l’AUB avec un diplôme en génie aérospatial et un danseur de ballet passionné, a remporté le premier prix de 4 000 $.
Nate George, libano-américain étudiant au Centre d’études arabes et moyen-orientales après avoir obtenu un diplôme de cinéma aux États-Unis, est également DJ. Il s’est classé deuxième avec un prix en argent de 3 000 $.

John Hayden, un Canadien diplômé en histoire de Toronto, est candidat à la maîtrise au département d’études politiques et d’administration publique et membre actif de la chorale de l’AUB. Il a atterri troisième, recevant 2000 $.

Ruth Bonazza, une canado-américaine diplômée en affaires internationales, se concentre actuellement sur les sciences sociales et comportementales à l’AUB, après avoir étudié au Japon et enseigné à des écoliers dans plusieurs endroits. Elle est une lectrice et une nageuse passionnée et est venue au Liban parce qu’elle est tombée amoureuse de ses magnifiques rochers dans un livre d’atlas illustré. Elle a remporté le quatrième prix, soit 1000 $.

Paul Ramia, un étudiant pré-médical en biologie qui aime parler en public et l’athlétisme, est arrivé cinquième avec un prix de 500 $; tandis que Tarek Tutunji, diplômé de la PSPA qui poursuit actuellement une maîtrise en politique comparée, est membre du comité étudiant-professeur de l’université, écrivain pour Outlook et aime filmer. Il s’est classé sixième, recevant également 500 $.
Un jury composé du professeur Bashshar Haydar (philosophie), du professeur Samer Ghosn (dermatologie) et du professeur Roseanne Saad Khalaf (écriture créative), et de deux représentant la Fondation Chiha, a évalué à l’aveugle les essais pendant plusieurs semaines avant de choisir les gagnants.
Nicholas Saadeh a analysé les éditoriaux prophétiques de Chiha tout en entrecoupant son essai de récits personnels de ses grands-parents maternels palestiniens.

« Comme [mon grand-père], Chiha ne rêvait pas d’une terre libre de juifs mais de ‘musulmans, chrétiens et juifs, collaborant en Palestine au sein d’un seul et même gouvernement – donnant au judaïsme ‘la paix à laquelle il a droit' », a-t-il ajouté. a écrit.

Saadeh a souligné les positions politiques antisionistes, mais également antiracistes de Chiha.

« Bien que Chiha, comme tous les nobles, ait dénoncé les horreurs infligées aux Juifs par le régime nazi, en référence à son utilisation comme justification de l’usurpation de la terre palestinienne, il a courageusement averti : « La pitié et la politique font d’étranges compagnons de lit », a écrit Saadeh. « La marque d’un homme d’État est la capacité de s’élever au-dessus de l’émotion et de la passion en temps de crise et de rester fidèle aux vérités éternelles qui est la définition même de la civilité … Malgré les atrocités commises sous ses yeux et la certitude avec laquelle il prédit l’arrivée de ses répercussions dans son pays natal, le Liban, Chiha n’a jamais dévié de sa différenciation du sionisme et du judaïsme », a-t-il ajouté.

Pendant ce temps, George a mis en lumière les arguments antisionistes toujours pertinents de Chiha, près de 65 ans après que le penseur politique les eut soulevés pour la première fois. Concentrant son analyse sur un éditorial, intitulé « Horizon sans soleil », George considérait les « dénonciations cinglantes du projet sioniste » de Chiha comme « prophétiques dévastatrices ». Cependant, il a conclu que tout espoir n’est pas perdu et que si la communauté internationale cessait de soutenir militairement Israël, la paix serait toujours possible.
Hayden, quant à lui, a choisi de comparer Chiha à Isaiah Berlin, un juif orthodoxe et sioniste d’origine lettone qui aurait eu une influence profonde et durable sur la théorie libérale. Hayden a fait valoir que si Chiha représentait le côté conservateur Burkean du libéralisme, Berlin « incarnait la vision libérale plus moderne et de gauche ». Cependant, a-t-il ajouté, « les valeurs libérales de Berlin avaient rendu problématique son ardent sionisme ». Hayden a conclu : « Quelles valeurs libérales sont alors possibles, qui ne reconnaissent pas les droits des Palestiniens ?

Optant pour une approche plus littéraire, Bonazza a comparé Chiha à Cassandre, la déesse grecque qui avait le don de prophétie mais qui a été maudite par Apollon pour que personne ne la croie. De même, Bonazza a soutenu que Chiha « pouvait voir l’avenir mais ne pouvait pas le modifier ».
« Bien que beaucoup aient essayé d’étouffer l’impact de l’écriture chinoise en se fermant les oreilles, sa signification dure et éclaire la voie à suivre pour les futurs orateurs de la vérité et les hérauts », a écrit Bonazza.

« C’est comme si l’histoire se moquait de ses lecteurs, révélant des occasions manquées et des voies alternatives mais inaccessibles », écrit Bonazza. « Le 26 septembre 1945, Chiha demande : ‘D’où vient la colère des âges qui se répète à travers l’histoire comme une maladie incurable, annonciatrice d’un fanatisme débridé ?’ Cette « colère » vient de l’échec de la communauté internationale à empêcher la création d’un seul État sioniste en Palestine », a-t-elle poursuivi.

Quant à Ramia et Tutunji, ils ont tous deux abordé les écrits de Chiha dans le contexte de l’actualité. Citant Chiha, Ramia écrit : « L’Occident a empêché le Juif, qu’il a lui-même si souvent maltraité, de faire la paix avec l’Arabe, son frère, qui ne lui a jamais fait de mal.

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